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これはまだ、スタートに過ぎない。

[Alexandros] 「THIS SUMMER FESTIVAL 2020」の現地で感じたこと

1枚15,000円のワンマンライブチケット。
今まで、その額は彼らに対して出したことがなかった。
でも、出してでも行きたいと思った。

2020年8月15日(土)、ZeppHanedaのこけら落としに開催された[Alexandros]のFC限定ライブ「THIS SUMMER FESTIVAL 2020 FC限定 CREWの為のリクエストパーティー」。キャパは約500名。いくらFC限定とはいえ、無理だろうと思いながらも、長年ドロスを追いかける友人とともに応募した。

当落発表メールを、何回見直したことだろう。夢じゃないだろうか、本当に当たってしまったのだろうか。

「当たった、かも。」
「当たってる、ね。」

スクリーンショットを添えて送った友人へのLINEは、彼女の返信とともに確信に変わった。行ける。ライブに行ける。しかも、いちばんだいすきな彼らのライブに!

ライブハウスに行く。この半年ほど、私たちが待ち焦がれていたことだ。生音を浴び、音楽を称えて手を掲げる。なんていい光景だろう。想像するだけで涙が出そうだ。私たちは二人で、当日はどんなセトリになるのか、はたまた半年ほど待ち望んだ景色はどんなものだろうかと、胸を高鳴らせてその日を待った。
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「ごめん、行けなくなった」

彼女からのLINEが届いたのは、ライブ当日を3日後に控えた日のことだった。
彼女の職場で、コロナウイルス感染者が出たのだという。遠方に住む彼女は東京に来ることができなくなった。新幹線も、ホテルも手配した後のことだった。

私もキャンセルして、公式チケットリセールに出そうか。まだ間に合う。15,000円のチケットを彼女だけ潰してしまうのは気が引ける。そう考え、彼女に伝えると、こう返ってくる。

「行ってきてほしい。私の分以上に楽しんでくれなきゃ許さないよ」

そう告げた彼女はどれほど悔しかったことか。まだ襲い掛かるコロナウイルスという脅威に、半年ぶりだと泣いてよろこんだ私たちはまだ勝てないでいる。
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ドロスのライブを一人で見に行くのは初めてだった。いつもは必ず、隣に彼女がいた。ファンになってもう何年が経つだろう。思い出せないほどに長い間、彼女はずっと隣で私とドロスを見てくれた。

現地に着くまでの道のりも、開演を待つ間も、このときめきを共有できる人がいないさみしさを噛み締める。一人ライブは慣れている。でも、ドロスを見るなら彼女と二人がいい。彼女が座るはずだった、2席隣の空席を何度も見つめた。
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リクエストパーティーは最高だった。さすがはFC会員限定、「ライブで盛り上がる定番曲」などありやしない。ワタリドリも、Starrrrrrrもなかった。ただ、私たちファンが今聞きたい曲が詰まった、最高のセトリだった。リクエストアンケートを15位から1位まで順に演奏していくというセットリスト。1位は、[Alexandros]が[Alexandros]になる前の、[Champagne]最後の曲、「Plus Altra」。

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But here we are standing

<<だけど僕たちはここに立っている

right in front of you, people
<<君、そしてみんなの目の前に

But we knew it from the start
<<だけど俺らはわかってる。まだスタートに過ぎないと
-「Plus Altra」
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私の友人だけでなく、このライブに来たくても来られなかったすべてのファンに。はたまた、このスタートを見届ける証人となった私たちに刻み付けるように。強く語りかけてくれているような、1位「Plus Altra」だった。
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まだしばらく、コロナウイルスとの闘いは続くだろう。それでも、キャパを減らしてでも、彼らのようないわゆるモンスターキャパシティバンドが有観客ライブを開いてくれた。音楽界にとって“最初の一歩”になったことは間違いない。

彼らはステージに立っている。
私、そしてみんなの目の前に。
だけど全員がわかってる。まだスタートに過ぎないと。
それでも全員が信じてる。そのスタートは、彼らが切ってくれたのだと。

ライブを終え、ZeppHanedaを後にした私は彼女にLINEを送った。
「最高だった。次は現地で。」

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